Acceso Universal a Medicamentos / Introducción

Introducción


Los medicamentos tienen una especial importancia para los sistemas y servicios de salud, ya que son bienes fundamentales para la lucha contra la enfermedad y la restitución de la salud, y para concretar en la práctica el Derecho a la Salud de la población. Sien embargo, entorno al tema de los medicamentos giran posiciones distintas, a menudo encontradas, dado el carácter dual y contradictorio que encierra: el medicamento es bien público fundamental para el estado y los ciudadanos que lo necesitan, y es mercancía sujeta a las leyes del mercado para la gran industria químico farmacéutica trasnacional que lo produce y cuya finalidad es la obtención de ganancias.
 
Esa contradicción genera tensiones y conflictos alrededor de las patentes y la propiedad intelectual, los tratados comerciales, las restricciones para la utilización de genéricos, los elevados precios de los medicamentos de “marca”; todo ello se traduce en costos que en la mayoría de los casos son pagados por los consumidores, trayendo como consecuencia inaccesibilidad para grandes grupos humanos, empobrecimiento de grupos familiares en caso de enfermedades de alto costo, y severos costos sociales en enfermedad y muerte evitables.